Toux aboyante

Sommaire

Vous subissez une toux sèche, brutale, qui évoque le cri d'un phoque ? C'est la toux aboyante.

C'est un symptôme impressionnant, qui accompagne souvent les inflammations du larynx, l'organe de la voix. Zoom sur ce trouble spécifique.

Un peu d'anatomie respiratoire

Pour apporter l'oxygène nécessaire au fonctionnement de votre corps, vous puisez de l’air extérieur qui est acheminé vers les poumons. Il emprunte pour cela des conduits, les voies aériennes :

  • les voies aériennes supérieures, qui se composent du nez, des fosses nasales, de la bouche, du pharynx, zone carrefour de la voie respiratoire et de la voie digestive, puis, plus bas, du larynx qui contient les cordes vocales ;
  • les voies aériennes inférieures, avec la trachée, les bronches, bronchioles et alvéoles pulmonaires.

Il arrive que les voies respiratoires soient le siège d'infections, qui s'accompagnent souvent d'une toux, liée à l'irritation, ou destinée à évacuer le mucus.

Larynx : le siège des toux aboyantes

Cette toux sèche apparaît lorsque le larynx est infecté :

  • elle est profonde, rauque et évoque le cri d'un phoque ou les aboiements d'un petit chien ;
  • elle accompagne diverses pathologies, certaines bénignes, d'autres plus sévères, certains troubles psychologiques ou neurologiques, et se produit également en cas d'inhalation d'un corps étranger.

Laryngite aiguë, « faux croup »

Cette inflammation est généralement d'origine virale, mais est parfois causée par une bactérie. Elle touche principalement les jeunes enfants, de 1 à 6 ans.

Elle survient brusquement, au cours de la nuit :

  • la voix est également rauque ou éteinte ;
  • l'inflammation du larynx complique le passage de l'air, ce qui se traduit par un bruit caractéristique à l'inspiration, le « stridor » ;
  • de la fièvre accompagne généralement la maladie.

Bon à savoir : une sollicitation trop importante des cordes vocales (cris) peut entraîner une laryngite aiguë. La consommation de produits irritants (alcool, tabac), les allergies, ou un reflux gastro-œsophagien sont en cause dans les laryngites chroniques.

Laryngite diphtérique, « croup »

L’appellation « faux croup » pour la laryngite aiguë des enfants se réfère au « croup », nom donné aux symptômes associés à la diphtérie, une maladie pouvant être mortelle, qui se traduit notamment par cette toux spécifique.

Elle est extrêmement rare de nos jours grâce à la vaccination.

La coqueluche

La coqueluche est une maladie très contagieuse causée par la bactérie Bordetella pertussis :

  • bien qu'il existe un vaccin, elle est la première cause de décès d'origine infectieuse chez les nourrissons en France ;
  • elle s'accompagne de toux aboyantes, quinteuses, principalement nocturnes, sans fièvre.

Inhalation d'un corps étranger

Lorsqu'un élément pénètre dans les voies respiratoires, une cacahuète par exemple, un mécanisme de protection mis en œuvre par notre organisme pour l'expulser consiste à tousser.

Les toux aboyantes peuvent traduire la présence de ce corps étranger au niveau de la trachée, située juste sous le larynx.

Toux d'origine psychologique

Certaines toux aboyantes n'ont pas d'origine organique, mais psychologique :

  • elles surviennent généralement chez le grand enfant ou l'adulte, se présentent sous forme de toux chronique, par quintes, qui se manifestent essentiellement en journée, et surtout en présence de tiers ;
  • les traitements classiques restent sans effets ;
  • ce type de toux accompagne parfois le syndrome Gilles de la Tourette, trouble neurologique qui se manifeste par des tics moteurs et vocaux.

Traitement de cette toux spécifique

Cette affection courante chez les enfants est caractérisée par une toux rauque et striduleuse qui peut être effrayante pour les parents (et les enfants). Les symptômes sont généralement plus sévères la nuit et peuvent inclure, en complément, une voix rauque et un bruit élevé lors de l’inhalation, appelé stridor.

La cause la plus fréquente est une infection virale, habituellement le virus parainfluenza. Cependant, d’autres virus respiratoires supérieurs, y compris le Covid, peuvent également causer cette condition. Dans de rares cas, une infection bactérienne en est la cause.

Le diagnostic est généralement basé sur les signes et les symptômes. Le médecin écoute la respiration de l’enfant, examine sa gorge et son thorax, et dans certains cas, demande des radiographies.

Le traitement dépend de la gravité des symptômes. Pour les cas légers, des soins à domicile sont généralement suffisants. Cela inclut l’utilisation d’un humidificateur pour aider à soulager ce symptôme ainsi que le stridor.

Pour les cas plus sévères, une hospitalisation est parfois nécessaire. Le traitement inclut, dans ce cas, l’administration d’oxygène, d’adrénaline et de corticoïdes pour réduire l’inflammation des cordes vocales.

Il est important d’apprendre à reconnaître les signes de détresse respiratoire chez les patients atteints de ce type de toux. Si votre enfant a du mal à respirer, consultez un spécialiste de santé tel qu’un médecin ou un pédiatre immédiatement.

Bon à savoir : la prévention implique de garder les enfants à jour avec leurs vaccinations, car certaines peuvent protéger contre les infections causant ce type de trouble. De plus, le lavage régulier des mains peut aider à prévenir la propagation des infections respiratoires.

En conclusion

  • La toux aboyante, aussi appelée croup, est une affection courante chez les enfants. Elle provoque une toux rauque et striduleuse, souvent comparée au bruit d’un aboiement.
  • Bien qu’une infection virale soit la cause la plus fréquente, d’autres infections respiratoires supérieures sont susceptibles de la provoquer. Les symptômes comprennent ce type de toux, une voix rauque et un bruit élevé lors de l’inhalation (stridor).
  • Le diagnostic est généralement basé sur les signes et les symptômes. Le traitement varie en fonction de la gravité des symptômes, allant des soins à domicile à l’hospitalisation pour les cas plus sévères.
  • La prévention inclut le maintien à jour des vaccinations des enfants et le lavage régulier des mains.

Approfondissez vos connaissances sur la toux grâce à nos contenus :

Ces pros peuvent vous aider